日本人は海外で若く見られる?

akaheru

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「日本人が海外で実際の年齢より若く見られるって本当?」

昔、ロンドン滞在から帰国後、何度かこんな質問を受けたことがあります。

(完全に個人の経験上の感覚ですが)その傾向はあると思います。

特に女性に。

下記は自分の考察。

・日焼けの防止により努めていて肌がきれい

・そもそもの顔の作りが幼くみられる(彫りが浅いから?)

・体が外国の方に比べて小さい

・(これは女性に限らず)あまり主張せず大人しくしてるのでこれまた幼くみられる

・若くして一人で海外に来ている子は活発な性格の確率が高く、ボーイッシュな子が多い(と思う。これは私が会った子たちがたまたまそうだったのかもしれませんが)

30前半の子が20代前半に見られて上機嫌になっているのを何度も見たことがあります。

19歳の背の低い子が、中学生くらいに見られたときは怒ってましたが。

そんな中、一人の日本人女性が私の通う英語学校のクラスにやってきました。

Nami’s impact

ナミという名前の女性。身長は150㎝台前半で日本人から見ても小さめな子。

年は20歳弱くらいかな、という感じでした。当時私のクラスには私含め20代中盤の日本人男女が3名ほどいて、色々不安だろうからとりあえずご飯でも誘いますかということになりました。

「ナミちゃん、今週どこか暇な日(夜)ある?」と日本人の女の子が質問をしたところ、一度旦那に確認をしないといけないとのこと。あら、若いのにもう結婚しているのね、などと思いながらなんとなく身の上を聞いていると既に子どももいるとのこと。小さな子がいると夜の外出は難しいねと誰かが言ったところ、子供はもう中学生なので別に大丈夫とのこと。

うーん、なにやら複雑な家庭の様子。これ以上聞かない方がいいのかなといった空気が流れたとき、彼女から衝撃の一言が。

「私、40超えてますしね」

理解するのにしばらくかかりました。どう見ても20前後にしか見えないのです。のんびりした話し方も手伝ってどう見ても40台には見えないのです。

まさに衝撃でした。その瞬間からナミちゃんは日本人の間で「ナミさん」へと変わったのでした。

Nami's great impact

ナミさんが学校に来てしばらくして、授業中に家族の話をすることになりました。

で、ナミさんは中学生の子どもがいることをみんなに話し、案の定ちょっと気まずい雰囲気に。

そこで日本人の一人がナミさんに許可をもらった上で、みんなにこんな質問をしました。

「Can you guess how old Nami is?」

皆の予想は13~15歳位。(さすがに13歳はないだろと思いながら聞いてました)

「いやいや、こんな質問をするってことはきっと思ったより年上なんだよ。もしかして20歳くらいか?」といった意見には周りもまさか~といった雰囲気に。

しばらくしてナミさんが答えを発表しました。

「Over forty.」

「Oh,I see... !?!?!?!?!?  Sorry!!!!????」

みんなのまるで鳩が豆鉄砲を・・・いや、もはや豆が鳩鉄砲を食ったかのような驚きぶりは一生忘れません。ナミさんにはちょっと申し訳ないと思いながらもお腹を抱えて笑ってしまいました。

フランス人とポーランド人の女の子は特に全く信じませんでした。ねえナミ、私たちはあなたの年齢の話をしているのよ。Over 40ってなんの数字?みたいな感じ。

その後、2人は違う日にナミさんのパスポートを見て年齢のチェックしてましたが、それでも受け入れるには大分時間がかかってました。

日本人にとっても衝撃的なんだから、まあそりゃ驚くよねとは思いましたが。

日本人に限らずアジア人は若く見られがち

そんなわけで、ナミさんの例はだいぶ極端ですが、日本人の方はやっぱり若く見られがちだと思います。

また、韓国とかベトナムとかそのあたりの国方々も同じ傾向があるように感じます。そんな体験がしたい方はぜひぜひ欧米に行ってみてください。(でもやっぱり大人っぽい人は相応の年齢で見られるのでご注意を)

ちなみに話は英語のクラスに戻りますが、その後ある日一人のタイ人の女性がクラスに入ってきたのですが、この方もどう見ても20歳くらいにしか見えないのに実年齢はナミさんと同じとのこと(細かくは教えてもらってない)。

すぐにナミさんと仲良くなってました。

お互い「若く見られすぎる」という悩みを共感できる友達ができたのかもしれません。

ロンドン滞在時に足しげく通ったパブです。結局ナミさんの歓迎会はこちらで行ったのでした。
ロンドン滞在時に足しげく通ったパブです。結局ナミさんの歓迎会はこちらで行ったのでした。

最終更新:

コメント(4

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  • B

    baikinman

    私はヨーロッパで年齢を若く見られませんでした・・・。
    そして、日本人にも思われませんでした・・・。
    ナミさん、きっとお綺麗だったんでしょうね。うらやましい。

  • C

    cha_chan

    自分もナミさんを見てみたいです。
    若く見えると言えば、先日中学校の同窓会がありましたが、とても40歳とは思えないような同級生が多かったです。自分も含めて(笑)。精神年齢は当時とほとんど変わっていないのに、いつの間にかこんないい年になってて自分でもビックリしています・・・。

  • O

    orangeoor18

    ナミさん気になります。
    > 日本人に限らずアジア人は若く見られがち
    逆に海外の人は大人っぽく見えるということですね。遠い親戚にカナダ人の現役女子中学生と高校生がいるのですが、印象的にはだいぶ大人です。(手紙と写真でしか交流ないですが…。)日本なら20代半ばぐらいに見られてもおかしくないはずです。

  • P

    pamapama

    うちの嫁が友達と二人でスペイン旅行したとき(ともに当時30代)、リュックを背負っていたこともあって「小学生ふたりで来たのかい?えらいねえ」と褒められたそうです(*^-^*)